Avances en la Leucemia

En tan sólo ocho días de comenzar una terapia genética novel, la leucemia “incurable” de David Aponte  se había desvanecido. Para otros cuatro pacientes, ocurrió lo mismo en ese periodo de tiempo. ¿Estamos ante una posible cura?

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Leucemia

El trío curado, que tenían todos un diagnóstico previo de recaídas generalmente fatales de leucemia linfoblástica aguda, ya han remitido durante 5 meses y 2 años. Michel Sadelain del Centro del Cáncer Memorial Sloan-Kettering en Nueva York, co-líder del grupo que diseñó el estudio, dice que ya hay un segundo ensayo de 50 pacientes que se está preparando, y el equipo está estudiando el uso de la técnica para el tratamiento de otros tipos de cáncer.

La clave de la nueva terapia es la identificación de una molécula única de la superficie de las células cancerosas, y a continuación, la manipulación genética células inmunitarias de un paciente para atacar.

Las inmunes células linfoblástica aguda de leucemia, llamadas células B se vuelvenmalignas. El equipo fue capaz de dirigirse a una molécula de superficie conocida como CD19 que sólo está presente en las células B. Médicos extrajeron otras células inmunes llamadas células T de los pacientes. Estos fueron tratados con un virus inofensivo, que instaló un nuevo gen que redirecciona a atacar todas las células que llevan CD19. Cuando la ingeniería de células T se vuelven a infundir en los pacientes, rápidamente se mataron todas las células B cancerosas.

“El hallazgo sorprendente fue que en los cinco pacientes, los tumores fueron indetectables después del tratamiento”, dice Sadelain.

Se calcula que el cuerpo debe reponer el sistema inmune con regularidad las células T y B después de un par de meses. Sin embargo, los pacientes recibieron médula ósea donada para asegurarse de que podría volver a crecer la salud del sistema inmune.

Este tratamiento no es el primero basado en rediseñar las células T para atacar a una forma de leucemia. El año pasado, una empresa internacional llamada Adaptimmune utilizado este método, trató a 13 personas con mieloma múltiple (dejando a 10 en remisión).

“Aunque todavía es pronto para estos ensayos, el enfoque de la modificación de células T en un paciente para atacar el cáncer parece cada vez más como uno que, a su vez, tienen un lugar junto a los tratamientos más tradicionales”, dice Paul Moss, de Cancer Research UK.

El equipo de Sadelain ahora está investigando la posibilidad de atacar a otros tipos de cáncer. En enero, demostró este enfoque con la aniquilación de los tumores de próstata humanos implantados en ratones, utilizando células T modificadas para atacar dos moléculas superficiales.

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